迫切需要解决问题需要系统思考

如果我们想克服当今问题背后的系统性问题,那么我们需要改变导致它们开始的思想。我们被教导如何思考的现状是线性的,并且常常是还原论的。我们学习将世界分解为可管理的部分,并以孤立的系统根源来查看问题。

这种通向世界的主导方式是工业化教育规范的产物–通过15到20多年的主流教育和/或社会化,我们以一种或另一种方式了解到,解决这一问题的最有效方法是问题是要治疗症状,而不是原因。

但是,当我们从系统的角度看待世界时,我们看到的一切都是相互联系的。问题与动态系统中的许多其他元素有关。如果我们只治疗一种症状,效果的流动会导致负担转移,并常常带来意想不到的后果。

为什么线性思维方法如此占主导地位?

线性思维(“ A导致B,结果C”)是我们工业化教育体系的副产品,这是我们遇到麻烦问题的关键原因。 Paulo Freire将此称为“银行家风格”的教育系统,旨在维持现状。

麻省理工学院的教授和作家彼得·森格(Peter Senge)在1990年代写了一本关于系统思维的好书,叫做《第五纪律》。它实际上侧重于组织变革,但我为此而宽恕他,因为这是一本很棒的书(而且我知道,书呆子的商业世界是主导太空系统的主要思想,当它第一次浮出水面时就存在)。在第五纪律中,Senge说明了为什么我们需要系统思考:

“我们从小就被教导要分解问题,分裂世界。这显然使复杂的任务和主题更易于管理,但是我们付出了隐性的巨大代价。我们再也看不到行动的后果:我们失去了与更大整体的内在联系。”
 彼得·圣吉(Peter Senge),1990年

社会喜欢发展和复制结构化和孤立的思维方式,从假设到结果的科学调查结构,再到政府的过度结构化和僵化的部门,我们设计了与系统无关的孤岛系统。更大的画面。这些孤立的系统彼此对接,从而形成了非常线性的问题观点和有限的解决方案。

这就是问题:问题永远不会孤立存在,它们总是被其他问题包围。您对问题的粒度和背景了解得越多,找到真正有效的解决方案的机会就越大。好消息是,取消线性思维和岭脊思维非常容易。采用这种系统方法将帮助您将问题转化为解决方案。

我们大多数人从小就被教导要解决问题,我们只需要将其分解为核心部分并求解x。我们学习的科学实验具有目标,方法和结果,是从问题到解决方案的线性过程。我们已经社会化地对奖惩做出回应,并且当我们从15到20多年的制度化教育毕业时,我们已经训练了我们的大脑以清晰,有条理并且是非常线性的方式思考。问题是世界不是线性的。尽管生命可能以开始和结束,出生和死亡为标志,但它绝对不是一条直线的秩序;这是混乱的经验,使我们对世界的理解得以定义。

“面对现实吧。宇宙是混乱的。它是非线性的,湍流的和混乱的。它是动态的。它花费时间在过渡行为上,而不是数学上的平衡。它自我组织和发展。它创造了多样性,而不是统一性。那就是让世界变得有趣的原因,那是让世界变得美丽的原因,这就是让它变得可行的原因。” ― Donella H. Meadows

线性思维是还原论者,其全部目的在于分解事物并将复杂性降低为可管理的顺序。但是,还原论思想的副产品是,我们很快就能用导致其原因的相同思想来解决问题。根据爱因斯坦的说法,这不是解决问题的方法,而是导致更多问题的方法。

系统方法是解决和努力消除问题的强大工具。值得庆幸的是,人类自然对构成我们周围世界的复杂,动态和相互连接的系统具有好奇和直观的理解。因此,将思维代码从线性思维扩展到扩展(从一维思维到三维思维)真的并不难。这样做使我们能够思考和解决我们要解决的问题。

如果我们真的想开始解决我们周围世界中正在发生的高度复杂,常常是混乱的,非常紧急的社会和环境问题,那么我们必须克服简化派的观点,并建立对所有人都有益的思想和体系。

系统思考101

系统思考是一种将世界视为一系列相互关联且相互依赖的系统,而不是许多独立部分的一种方式。作为一种思维工具,它力图反对简化派的观点(即系统可以通过其孤立部分的总和来理解的观点),并用扩张主义代替它,即一切都是更大整体的一部分,并且所有要素都是至关重要的。

系统本质上是由以多种多样的方式链接的节点或代理组成的网络。在系统思考中,我们想要做的是能够识别和理解这些关系,这是对较大系统进行探索的一部分。

一切都是相互联系的,每个系统都由许多子系统组成,并且本身就是大型系统的一部分。就像我们由具有分子和量子粒子的原子组成一样,问题也由问题内的问题组成。每个系统都像一个俄罗斯套娃,由越来越大的越来越小的零件组成。以这种方式看待事物可以帮助您更灵活地了解世界及其运作方式,并为解决某些现有和不断发展的问题领域提供了机遇。

我将这种类型的思维描述为:通过望远镜观察太空的无限可能性,通过潜望镜凝视着土地的表面,及其所有有形的联系,然后回头看显微镜,以细致地观察到相互连接以构成无限整体的微小部分。这是系统思维实现的三维思维实践的基础。

采取系统的世界观有助于发展世界的三维视角,其中存在的问题以及解决这些问题的所有潜在可能性。

系统思考

目前,不乏需要解决的复杂的,混乱的社会,政治和环境问题。从气候变化到种族主义和无家可归到全球政治,采取系统的方法可以动态,密切地了解问题领域内正在发挥作用的要素和因素,从而使我们能够找到干预的机会。

人们开始思考系统时遇到的最大障碍之一是,所有事物(绝对是绝对事物)相互连接的可能性使人们很难知道何时停止,从而在脑海中潜藏着潜在的可能性。我对此的解决方案是从生命周期评估中得出的,基本上只是应用范围,在调查区域周围构造边界以帮助定义正在探索的领域。范围内是所有元素,范围外是已识别但未包括在探索中的其他系统或元素。可以将其想象为学会在游泳池中游泳,该游泳池有坚固的可见墙,而与海洋相对,则有无限的可能性并且没有明确的边缘。从游泳池开始,系统开始变得有意义。最终,您可以轻松升级为在海里游泳。

这是一个帮助您了解系统思维方式的示例:假设您有一杯牛奶。如果您添加更多牛奶,最终将得到大量牛奶。另一方面,如果您有一头产奶的奶牛,并且在另一头奶牛上添加新奶牛,那么您将不会拥有更大的奶牛-您将拥有两头可以生产更多奶的奶牛。如果您将一半的牛奶倒入另一杯中,那么您将有两杯牛奶。如果将一头母牛切成两半,就不会有两头母牛-在这种情况下,系统(母牛!)发生了巨大变化,母牛不再能够生产牛奶。将牛切成两半,就会有两堆肉,而不是两头牛。这是因为系统作为一个整体起作用,而“堆”却不起作用。这里要了解的关键是,子系统会极大地影响系统。毕竟,所有事物都是在一个系统中相互联系的,我们生活在一个巨大的生态系统中,该生态系统通过其相互关系维持地球上的生命,为草生长提供了合适的环境,以喂养奶牛。此示例摘自Draper Kauffman(在此处提供)对系统思想的精彩介绍(1980年),该书非常好。

发挥作用的3个主要系统

世界由无数大小不一的相互连接的系统组成,但是要考虑的三个关键因素是:社会系统,工业系统和生态系统。这三大体系使社会秩序井然,经济日新月异,世界为人类服务。我将社会制度描述为人类创造的无形的规则和结构,它们使社会及其所有规范和仪式保持运转。工业系统是指为满足人类需求而创建的所有人造材料世界,所有这些都需要提取自然资源并将其转化为原料。最后一个大型系统(可能是最重要的系统)是生态系统,它提供了其他两个系统所需的所有自然服务(例如清洁空气,食物,淡水,矿物质和自然资源)。没有生态系统,我们就没有智能手机,房屋,食物和人。

最终,从系统角度处理问题是要解决大型的,混乱的现实问题,而不是将因果关系孤立到一个点。在后一种情况下,“解决方案”通常只是创可贴(可能会造成意想不到的后果),而不是真正的整体系统解决方案。在更大的范围内寻找联系和关系有助于确定系统性原因,并使其具有创新性,更全面的思想和解决方案。

要考虑的六个系统思考事项:

我可以继续写关于系统永远思考的东西-因为一切都与一切联系在一起!相反,我将考虑以下六件事:

  1. 今天的问题通常是昨天解决方案的结果
  2. 一切都是相互联系的
  3. 您无法用引起问题的相同思路解决问题
  4. 简单的解决方案可能导致其他方面的负面影响
  5. 简单的出路通常会带回
  6. 系统是动态的并且不断变化

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我将系统思维作为“破坏性设计方法”的一部分进行讲授,以解决创造性问题。在此处了解更多信息>